northaw course de chameaux

Dans cet article je vous parle des courses de chameaux de Northaw, un petit village dans le Hertfordshire près de là où je vis. Je suis sûre que vous connaissiez les courses de chevaux, de lévriers mais je presque sûre que vous ne connaissiez pas les courses de chameaux d’Angleterre! Moi non plus et je n’ai pas pu m’empêcher d’aller y faire un tour. C’est tellement “random” comme ils disent ici!

 

La course de chameaux de Northaw

 

La course de chameaux de Northaw est une course annuelle qui a lieu en mai. L’an dernier, je l’avais manquée. Je me souviens avoir vu le panneau pour la première fois et de penser que j’avais dû mal comprendre. En effet, qui aurait cette idée saugrenue d’organiser une course de chameaux en Angleterre, et qui plus est dans la cambrousse. Eh bien, non, ce n’étaient pas mes yeux qui me jouaient des tours ou mon imagination qui partait en vrille. La commune de Northaw organise bien des courses de chameaux et d’après ce que j’ai pu voir c’est plutôt populaire si j’en crois le ratio: “gens présents par rapport aux nombre d’habitants dans le coin”.

Cette course a donc lieu en mai tous les ans et comme son nom l’indique on trouve des chameaux, mais aussi des courses de poneys. Oui, c’est la course de “chameaux + poneys” du coin en fait. Quand je vous dis que les anglais ont des idées bizarres parfois! Cette course, c’est bien plus qu’une simple course: c’est une sorte de fête foraine avec  tout ce qui va avec. On y trouve donc des stands de tir où on peut gagner des peluches, des manèges, des stands “typiquement anglais” (on y revient plus bas). Bref, je me baladais parmi les différentes attractions en regardant bien attentivement tout ce qui m’entourait. Il faut en profiter, ce n’est pas tous les jours qu’on est immergé à 100% dans la culture british! 

 

course de chameaux northaw

Fête foraine avec le beau ciel anglais en background

 

Immersion totale: en Angleterre on fait comme les anglais

 

En Angleterre, on fait comme les anglais. Heureusement, j’ai l’English boyfriend qui me donne des cours de britishness. Il y a du bon et du moins bon. Pour cet évènement campagnard qu’est la course de chameaux de Northaw, il m’avait prévenu: ça va être posh et popular à la fois. Sur le coup, je n’ai pas vraiment compris. Il aurait aussi pu ajouter kitsch. Enfin, en tant que british ça lui paraît peut-être pas si kitsch en fait.

Le jour de la course, nous avons donc traversé les champs du Hertfordshire pour atteindre le lieu des évènements. Nous marchons à travers les caravanes, 4 x 4, voitures de sports (qui aurait l’idée d’aller se garer dans un champ avec une voiture de sport!) et autres voitures à cheval, dans le but de trouver ces fameux chameaux. Ne voyant rien à l’horizon, j’ai pensé qu’ils avaient appelé leur évènement “course de chameaux” pour faire venir les gens, car en arrivant on ne voit que des jeux de fête foraine (délabrés), des poneys et des stands à Hot Dog…mais bien vite, au fond, on aperçoit quelques chameaux… C’est vérifié: ils ont bien des chameaux et ils vont bien faire la course.

Afin de ne pas faire de faux-pas, je suis l’English boyfriend et le mime. Là, je suis en immersion totale parmi les britanniques. Très peu d’étranger. L’English Boyfriend m’indique qu’il est coutume d’aller manger au stand nourriture à emporter. Sur le stand, on nous précise que c’est de la production locale. Chouette!! J’étais partie pour prendre un sandwich tout ce qu’il y a de plus basique et allez-savoir comment, je me suis retrouvée avec ça:

 

nourriture britannique

Combo: hot dog + ketchup + cheddar + frites!

Bon évidemment, je n’ai pas pu manger tout ça. Sérieusement, ça rend malade ce genre de “cuisine”!

 

Et la course alors?

 

Après m’être plus ou moins remise de ce met délicat, je décide d’aller voir les chameaux de plus près avant la course. Ils sont tous rassemblés sur une partie du terrain avec leurs “maîtres” (on dit maître pour un chameau?): des britanniques déguisés en Qataris. Oui, oui, la tenue, les bijoux bling-bling, le cigare à la bouche…ils ont pas fait les choses à moitié. Sauf que l’ambiance “Qatar” se limite à cela. Pour le reste, on est bien en Angleterre!

 

course de chameaux

northaw course de chameaux

chameaux en action

En action: les chameaux et leurs maîtres “britisho-qatari” s’élancent dans la course

 

Niveau communication-marketing-organisation: on aurait pu mieux faire. L’heure de la course n’était annoncé nulle part, la durée non plus, le nombre de courses n’était pas non plus expliqué et j’ai réalisé seulement à la fin qu’on pouvait parier sur les chameaux. Bon, je n’aurais pas parié de toute façon. La course ne dure que quelques minutes au final, à peine le temps de se mettre dans l’ambiance.

Au final, j’ai trouvé cet évènement assez intéressant pour le côté “observons l’anglais dans son milieu naturel” car bien que je travaille à Londres et qu’il y a des anglais autour de moi assez souvent: j’ai rarement l’occasion d’être dans un environnement vraiment british. Oui, parce que Londres c’est anglais mais vite fait quand même. Y retournerais-je l’an prochain? Si j’habite toujours dans le coin, peut-être 🙂

 

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Infos pratiques

La course à lieu à Northaw,  EN6 4NT

Parking sur place

Entrée: £10/personne (parking inclu)

Se restaurer: si vous n’avez pas envie de tenter mon combo, vous pouvez aller au pub The Sun à quelques minutes de là. Adresse: Judges Hill, Northaw, Potters Bar, Hertfordshire EN6 4NL

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Et toi ami lecteur? Tu as déjà eu l’occasion de voir une course de chameaux? En Angleterre ou ailleurs 😉

Ps: n’oubliez pas qu’il y a un guide des éditions Hikari à remporter ici.